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Tianhe: China lanza el primer módulo de su futura estación espacial.

China lanzó un modulo fundamental para la nueva estación especial permanente que planea poner en órbita, lo último en el crecientemente ambicioso programa espacial del gigante asiático.

El módulo Tianhe, que contiene habitaciones para los miembros de la tripulación, despegó este jueves desde el centro de lanzamiento espacial Wenchang acoplado a un cohete Long March-5B.

China aspira a que la nueva estación esté operativa en 2022.

La única estación especial actualmente en órbita es la Estación Espacial Internacional (EEI), de la que China está excluida.China ha comenzado más tarde que otras potencias en el campo de la exploración espacial.

Apenas fue en 2003 cuando el país envió a su primer astronauta al espacio, convirtiéndose en el tercer país en hacerlo, después de la antigua Unión Soviética y Estados Unidos.

Hasta el momento, China ha puesto otras dos estaciones espaciales en órbita. Sin embargo, Tiangong-1 y Tiangong-2 eran estaciones de prueba, módulos simples que solo permitieron estancias de astronautas relativamente cortas.

La nueva estación Tiangong, de múltiples módulos y 66 toneladas, está programada para estar operativa al menos 10 años.

Pieza clave

Tianhe es el componente central de la estación. Mide 16,6 metros de longitud y 4,2 metros de anchura. Suministrará energía y propulsión e incluye las tecnologías y las habitaciones necesarias para los astronautas que la visiten.

Pekín planea realizar al menos 10 lanzamientos similares, para transportar al espacio todo el equipamiento adicional, antes de que se complete la estación el año que viene.

Orbitará la Tierra a una altura de 340 a 450 kilómetros.

La única estación especial actualmente en órbita es la EEI, producto de una colaboración entre Rusia, Estados Unidos, Canadá, Europa y Japón, en la que se vetó a China.La EEI se retirará después de 2024, lo que potencialmente dejará Tiangong como la única estación espacial en la órbita de la Tierra.

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El “sueño espacial” de China

Chen Lan, analista especializado en el programa espacial de China, le dijo a la agencia de noticias AFP que el proyecto es “un asunto importante”. “Este será el proyecto de cooperación espacial internacional más grande para China, así que es significativo”, señaló.

China no ha mantenido en secreto en los últimos años sus ambiciones espaciales.

Ha invertido significativas cantidades de dinero en sus esfuerzos espaciales y en 2019 se convirtió en el primer país que lanzó una sonda sin tripulantes a la cara oscura de la Luna.

El presidente de China, Xi Jinping, también mostró su apoyo a los anhelos espaciales del país y los medios estatales chinos a menudo presentan el “sueño espacial” como un paso en el camino al “rejuvenecimiento nacional”.

BBC News Mundo

 

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