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Encuentran manera de producir combustible de hidrógeno a partir de agua de mar

Los científicos de Stanford idearon una manera de generar combustible de hidrógeno a partir del agua de mar usando energía solar, mostrando una nueva posibilidad de producir energía limpia que no emite dióxido de carbono.

El estudio publicado el lunes en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, demostró un método resistente a la corrosión para dividir el agua de mar en hidrógeno y oxígeno con electricidad.

Los métodos de separación de agua existentes utilizan agua preciosa altamente purificada porque el cloruro cargado negativamente en la sal de agua de mar puede corroer el ánodo, lo que limita la vida útil del sistema.

Según los investigadores, al dividir el agua en hidrógeno y oxígeno, las burbujas de gas hidrógeno salen del extremo negativo o del cátodo, y el oxígeno respirable emerge en el extremo positivo o el ánodo.

Los investigadores dirigidos por Dai Hongjie en la Universidad de Stanford encontraron que si cubrían el ánodo con capas ricas en cargas negativas, las capas repelen el cloruro y reducen la descomposición del metal subyacente.

Se colocaron capas de hidróxido de níquel-hierro sobre el sulfuro de níquel, que cubre un núcleo conductor de espuma de níquel. Según el estudio, el hidróxido de níquel y hierro desencadena la electrólisis y el sulfuro de níquel se convierte en una capa cargada negativamente que protege el ánodo al repeler el cloruro.

Según el estudio, sin el revestimiento con carga negativa, el ánodo solo funciona durante aproximadamente 12 horas en agua de mar, pero con esta capa puede ir más de mil horas.

El laboratorio de Dai es capaz de conducir hasta 10 veces más electricidad a través de su dispositivo de múltiples capas, lo que ayuda a generar hidrógeno a partir del agua de mar a un ritmo más rápido. Los métodos anteriores para dividir el agua de mar generaban bajas cantidades de corriente eléctrica, ya que la corrosión se produce en corrientes más altas.

En el futuro, la tecnología también podría usarse para producir oxígeno respirable en el océano, según los investigadores.

FUENTE: www.panorama.com.ve

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